布克已经成长为联盟中的超级杀手,未来的绝对巨星。从第13顺位到声名显赫,布克的成长道路上,离不开父亲的支持,离不开太阳管理层的培养,也离不开他的一位老师、一位朋友。

2015年时,厄尔-沃特森退役转型的第一个赛季,他在当时太阳主帅霍纳塞克手下担任球员发展教练。在这里,他被安排到与年轻新秀德文-布克合作。沃特森对布克了解不多,在调查得知布克的父亲是梅尔文-布克以后,沃特森展现了对布克父亲的迷弟感觉,俨然是一个狂热的篮球男孩。

当他遇到布克时,他一直在谈论布克的父亲。“我来自于堪萨斯城,梅尔文在密苏里打球,我高中时就是他的忠实粉丝了。”随后,他立刻发现,布克身上的成熟技巧和心态。

当沃特森第一次和布克在赛场上训练时,沃特森问道,“你想变得多好?”布克毫不犹豫地回答,“历史上最伟大的球员之一!”

“那时候,我知道他是认真的。但你仍然不知道,他究竟是否拥有成为历史最佳的天赋。我告诉他,你不能只做一个接球投篮的终结者,而是要学会掌控比赛。”在得知布克的投篮覆盖面积很大时,他直言布克可以与科比相提并论。

此后,沃特森和布克一起研究科比的录像,学习科比的技术特点。在技术能力上,布克迅速突飞猛进,远远领先于同龄的球员,甚至超过很多老将队友。到了某个阶段,他开始不满足这些。布克痴迷于打磨技术,甚至常常抱怨自己的上场时间不足。以至于在晚上,他会和弟弟戴文-布克、沃特森一起去亚利桑那州立大学练球。

在那里,布克常常抱怨不满,但沃特森告诉他,你只能抱怨5分钟,然后去努力工作,进行高强度的训练。正是这些挥汗如雨的夜晚,布克成长为了联盟最出色的年轻球星。

时至今日,布克仍然感激沃特森的付出,感谢这位教练给他灌输的自信和坚持。“沃特森是我的一切。我拥有今天,他功不可没。他是NBA中最早相信我的人之一,早在他成为球队主帅前,他就相信我了。他和我一起在赛场上流汗,一起努力。更巧合的是,他成为了我的主教练。”

2016年2月,霍纳塞克被解雇,沃特森被任命为临时主帅。在和老板罗伯特-萨弗、总经理麦克多纳的会面中,沃特森强调了培养年轻球员的重要性,也让布克有机会成为未来的顶级核心。他对老板说道,“有朝一日,布克会成为联盟中最伟大的球员之一。”

沃特森上任以后,布克的球队地位飙升,在比赛中拥有了更多的主动权。他告诉布克,接下来你每场比赛要投篮16到22次,场均得到20分以上。布克不想令他失望,他想要努力证明自己。

而私下里,沃特森告诉布克,他只是球队的临时主帅。“我不会一直跟你在一起。我在凤凰城的时间有限,你要抓住机会成长。”

当时布克有些担心,他犹豫自己是否应该投篮,因为他想要保持更好的命中率。但沃特森鼓励他说,别管那些东西,场均投篮25次。真正的得分手必须适应所有尺度,适应一切环境。最终,布克变得无所畏惧,常常可以打出高难度的进球。

现在,谈到沃特森的指导时,布克总是满怀感激地说,“他给了我犯错的机会。现在联盟中很多年轻人没有这种机会。所以,当有一位教练在你身后,对你充满信任,会给予你前所未有的信心。”

2017年3月,沃特森更加做了一件备受争议的事情。在太阳以120-130不敌凯尔特人的比赛中,沃特森让布克疯狂出手,刷爆得分纪录,成为了最年轻的70分先生。沃特森的这种做法,让当时的凯尔特人主帅史蒂文斯和教练组非常不满,对着太阳教练组咆哮怒骂。但沃特森没有畏惧,他坚持要让布克一战成名,树立信心。

2017-18赛季刚开始,太阳遭遇了3连败,2场比赛输掉了80分,沃特森惨淡下课。当时,所有人都在嘲讽这个男人。但时隔多年,当布克成为巨星之时,人们再回首才发现,他为布克的成长付出了很多。

如今,布克距离总冠军只差3场胜利。他对沃特森充满了感激,“我和沃特森的关系仍然很好。我把一切都归功于他。我常常会想起那些我们一起在训练场的时光,我们在一起的练习。他完全相信我……(相信我可以成为伟大的球员)。”

每个人成功的道路上,都会有机遇和巧合。幸运的是,布克把握住了机会,用艰苦的训练,不懈的努力,获得了通往伟大的门票。接下来,他将和球队一起冲击更加伟大的荣誉。

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